Xl epilepsie

Dossier

Les épilepsies: état des lieux

Un dossier de la communauté Atout Cerveau

L'épilepsie est une maladie neurologique qui affecte plus de 500.000 personnes en France (60 millions dans le Monde!) dont la moitié sont des jeunes de moins de 20 ans. Depuis les années 60, la recherche a permis de mettre au point une vingtaine de médicaments antiépileptiques, mais aucun ne permet de guérir véritablement et ils doivent être pris quotidiennement souvent pendant toute la vie. La plupart présentent des effets secondaires parfois très gênants. Chez près d'un tiers des patients, aucun traitement existant ne permet d'empêcher que les crises ne surviennent: les cliniciens parlent alors de patients pharmaco-résistants et pour certains d'entre eux, la seule solution thérapeutique est l'excision chirurgicale de la région du cerveau qui génère les crises. Autant dire que les chercheurs ont encore du pain sur la planche pour trouver des traitements efficaces, curatifs idéalement et avec le moins d'effets secondaires possibles. Pour cela, il faut avant tout comprendre pourquoi les neurones de certaines régions du cerveau sont hyperexcitables et peuvent en quelques millième de seconde synchroniser leur activité, deux mécanismes fondamentaux à l'origine des crises d'épilepsie. Dans ce dossier, j'ai rassemblé plusieurs articles d'Atout Cerveau qui abordent l'Epilepsie, les médicaments existants, les hypothèses actuelles pour expliquer la formation d'un foyer épileptique et les pistes pour de nouveaux traitements.