Objectif astéroïde : des lycéens découvrent la recherche en astrophysique !

Publié par L'Ouvre-Boîte - Université Grenoble Alpes, le 28 janvier 2020   500

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Dans le cadre de leur projet "Histoire du système solaire", lauréat du Fonds Vittorio Luzzati , un groupe d'élèves de 1ère du Lycée Ella Fitzgerald (Saint Romain en Gal) se glisse cette année dans la peau d'une équipe de recherche en astrophysique ! Leur enseignante Mathilde Faure nous raconte ci-dessous leurs premières aventures.

Rencontre avec l'astronome Anaël Wunsche

Un groupe d’élèves de première en spécialité physique-chimie, surnommé Ellastronaute pour l’occasion, s'est vu attribué cette année une mission un peu particulière : observer un astéroïde en prenant les commandes, à distance, d’un télescope utilisé habituellement par les professionnels.

Lors d’une première séance de travail, Ellastronaute a reçu Anaël Wunsche, astronome à l’Observatoire des Baronnies Provençales. Une présentation, rapidement transformée en discussion, au cours de laquelle Ellastronaute a découvert le métier de chercheur mais également rencontré la personne qui le guidera dans sa mission d’observation.

Rencontre en classe avec Anaël Wunsche


Jour J : la séance d'observation !

Après plusieurs annulations pour cause de météo, le soir de l’observation est enfin fixé au jeudi 9 janvier 2020.  La situation semble favorable avec un ciel peu nuageux, une connexion via Skype avec Anaël plutôt stable, une commande à distance du télescope qui fonctionne et Ellastronaute à bloc !

Tout le monde est en place pour lancer les observations !


On commence par pointer le télescope vers Minerva, notre cible. C’est un astéroïde de la ceinture principale qui orbite entre Mars et Jupiter, à 3 unités astronomiques, soit 3 fois la distance Terre-Soleil ! Quelques calibrations puis la première photo arrive enfin.

Les premières images arrivent !


Un fond noir avec pleins de points blancs, l’astéroïde est l’un d’entre eux. La nuit tarde à tomber complètement pour permettre une observation correcte, il faut attendre en prenant régulièrement des images. L’attente s’éternise mais l’obscurité ne semble jamais arriver et de fait, la lune s’est introduite dans nos observations en se reflétant sur un cabanon à proximité du télescope.  Observation impossible de Minerva pour ce soir. Ellastronaute retiendra de cette soirée qu’il y a souvent des imprévus lors de séances d’observations !

L'analyse des images

Anaël Wunsche est revenu au lycée la semaine suivante avec des images obtenues la même nuit d’observation mais en direction de Peito, un autre astéroïde, et des images de Minerva obtenues une autre nuit. Ensemble, nous avons analysé les données pour obtenir enfin la courbe de lumière d’un astéroïde, c’est-à-dire, l’évolution de la luminosité de l’astéroïde au cours du temps.

Place à l'analyse des données !


Ces données seront également utilisées par les chercheurs pour mieux comprendre la forme, la structure et la composition des astéroïdes et ainsi améliorer notre connaissance de l’histoire de la formation du système solaire.

Suivez le projet sur Instagram !

Cet évènement, soutenu par le Fonds Vittorio Luzzati de la Fondation UGA, s’inscrit dans un projet à l’année sur les différents axes de recherche mis en œuvre dans le but de comprendre la formation du système solaire : l’observation, l’expérimentation et la modélisation.

Pour suivre la suite, n’hésitez pas à vous abonner à Ellastronaute sur Instagram !

Prochain événement : l’observation en direct de la Lune fin janvier.