Charles Darwin n’était pas alpiniste mais bien naturaliste (partie 2)

Publié par Muséum De Grenoble, le 30 juillet 2018   440

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Lire la partie 1 sur Charles Darwin, cet illustre naturaliste.

Humboldt pour Darwin, un illustre prédécesseur

Darwin voue une grande admiration à Alexander Von Humboldt (1769-1869), un des premiers grands explorateurs biogéographes.

La lecture de l’ouvrage d’Alexander von Humboldt, la « Relation historique», où celui-ci décrit son voyage en Amérique du Sud a d’ailleurs été déterminante dans le souhait de Darwin de voyager dans ces contrées. Les écrits de Humboldt ont continué ensuite à l’inspirer dans sa réflexion.

Alexander von Humboldt est de fait un personnage exceptionnel et un des derniers grands savants universels. Il était aussi convaincu de la nécessité de la liberté des peuples et un farouche opposant à l’esclavage.

Accompagné d’Aimé Bompland, chirurgien de marine et botaniste, il explore l’Amérique latine. Il étudie les plantes, les minéraux, les volcans, mais s’intéresse aussi aux océans, à l’astronomie… Il consigne ses observations, mesures et expériences scientifiques, publiant durant sa vie soixante travaux. Il décrit en particulier les étagements de végétation en fonction de l’altitude.

De nos jours, son nom a été quelque peu oublié mais au 19ème siècle il fut particulièrement célèbre; des noms de villes, rivières, montagnes, animaux lui furent dédiés. Il avait déjà prédit, en voyant l’action de l’homme sur son environnement, les changements climatiques dus à l’action de l’homme. Son œuvre influença aussi par exemple des écrivains, des poètes, les naturalistes nord-américains comme John Muir (1838-1914) ou Georges Perkins Marsh (1801-1882) dans l’idée de la nécessité de la lutte pour la préservation de la Nature et les campagnes publiques en ce sens.

Explorateur et travailleur acharné, sa vie fut une véritable aventure. Nous devons énormément à Alexander von Humboldt dans la perception actuelle que nous pouvons avoir de la nature. 


Bibliographies

Les ouvrages et articles concernant Darwin à la bibliothèque du Muséum

Les ouvrages et articles concernant Humboldt à la bibliothèque du Muséum

  • Autres bibliographies

http://www.cite-sciences.fr/fr...

Andrea Wulf. L’Invention de la nature, les aventures d’Alexander von Humboldt. Les éditions Boir sur blanc, 2017.

Liens Internet

  • Site sur l’évolution :

http://www.evolution-of-life.c...

C'est pas sorcier -Théorie de l'évolution : de Darwin a la génétique

Darwin sur les traces de l'évolution (Réalisation: Yannick Mahé / Production: CNDP (2009))

Expo  "Darwin, l'original" à la Cité des sciences et de l'industrie - Paris du 15décembre 2015 au 31 juillet 2016. 

dont : 

Sur les pas de Darwin (sur le site Universcience) – site interactif

  • Série de vidéos sur Darwin et l’évolution :

http://www.universcience.tv/recherche.html?hasKeyword=Darwin

https://education.francetv.fr/matiere/sciences-de-la-vie-et-de-la-terre/troisieme/video/darwin-voyage-d-un-naturaliste-autour-du-monde

https://education.francetv.fr/matiere/sciences-de-la-vie-et-de-la-terre/quatrieme/video/charles-darwin-la-selection-naturelle

  • Site sur Darwin :

http://www.cnrs.fr/cw/dossiers/dosdarwin/darwin.html 

  • Site en anglais sur Darwin : 

http://darwin-online.org.uk/

  • Sites et vidéos sur Humboldt

http://acces.ens-lyon.fr/santo/pedagogie/histoire/lexpedition-d-alexandre-de-humbold-et-de-aime-bonpland