[🎙podcast] Que nous apprennent les glaciers sur le climat et le futur de notre planète ? avec Delphine Six

PubliĂ© par Emilie Wadelle, le 24 janvier 2023   170

Dans le 19è épisode du Camp de base, le podcast qui tend le micro à la montagne, j'ai rencontré Delphine Six, enseignante-chercheuse en glaciologie à l'Institut des Géosciences de l'Environnement. Ensemble nous avons abordé différentes questions pour comprendre l'apport des glaciers pour la compréhension du climat... et du futur de notre planète.

Glaciers : un élément naturel avec une dynamique propre

Avec le changement climatique en cours, on entend parler de plus en plus des glaciers, qui tendent à disparaître. Mais savez-vous comment ils sont constitués ? C’est de la neige, qui s’accumule suite aux précipitations à des altitudes assez froides.

Petit à petit les cristaux de neige vont se compacter et se transformer en glace. Et toute cette neige et cette glace, accumulée dans les zones hautes de nos montagnes, sous son propre poids, va s’écouler vers le haut, vers le bas. Elle va avoir sa propre dynamique.  

Delphine Six

Climat : Ă©tude des glaciers

Dans Le Camp de base, Delphine m'a raconté son quotidien d'enseignante-chercheuse en glaciologie, la science qui étudie les glaciers. Mais pourquoi sont-il si importants ?

On a cette particularité de disposer d’un outil qui sont les glaciers pour essayer de comprendre et de décrypter le climat. On dit que les glaciers sont des icônes du changement climatique. On les voit vraiment évoluer. En tout cas dans nos montagnes, c’est très très prégnant.

Delphine Six

L’observation des glaciers sur le temps long permet de comprendre l’évolution des climats passés. En effet, les glaces ont emprisonné au fil des siècles des informations atmosphériques permettant de reconstituer les températures, les compositions terrestres. 

Les mesures relevées viennent abonder des variables, exploitées par la communauté scientifique du monde entier : la longueur du glacier, les épaisseurs de glace, la vitesse des glaciers, le gain ou la perte de masse.

On a tout un système de jalons qu’on insère dans le glacier et on en mesure comme ça la perte de mois en mois puisqu’on fait une mesure par mois sur ces quelques glaciers qui sont suivis. 

Delphine Six

IGE : l’institut des Géosciences de l’Environnement pour comprendre le climat

L’objectif de l’Institut des Géosciences de l’Environnement, c’est d’améliorer et de comprendre l’ensemble de la machine climatique au niveau mondial. Les chercheurs-e-s travaillent à la fois sur l’atmosphère, les océans, mais aussi la biosphère et sur les aspects de pollution. 

Des équipes de recherche essayent aussi de comprendre les sécheresses dans certains pays comme l’Afrique. L’étude du climat ne se cantonne pas à l’étude des glaciers et le laboratoire a cette spécifié de travailler sur beaucoup de terrains du monde très variés, qui vont de la sécheresse en Afrique aux grands glaciers du pôle Sud. 

Delphine Six travaille sur les relevés des glaciers dans les Alpes, mais elle porte aussi des projets à l’étranger en Himalaya comme à la base franco-italienne de Dôme Concordia. L’objectif ? Essayer de prévoir quel va être le futur de notre planète. Un travail titanesque !

Plus de ressources concernant les glaciers 

- Joseph Vallot, pionnier de la glaciologie sur Le Camp de base
- Glaciers alpins : rencontre avec Delphine Six sur Le Camp de base